Les 5 fites més importants en la història del pòquer

La història està plena de moments transcendentals. Esdeveniments èpics que van canviar el món i la nostra pròpia vida. La societat ha anat adaptant-se per comprendre aquestes determinades circumstàncies. El pòquer no ha escapat d’aquesta transformació, ja que la seva història està relacionada amb alguns dels successos més significatius dels últims segles. Un joc de cartes que ha canviat la seva imatge amb el pas dels anys, passant de ser un simple joc d’atzar a ser una de les pràctiques preferides pels jugadors. Una evolució que va més enllà de la imatge projectada pel món cinematogràfic, que sempre ha representat el pòquer de la mà de personatges sinistres.

Des del seu origen desconegut fins als milions de jugadors que gaudeixen de les partides a través de les sales en línia, el pòquer ha hagut de recórrer un llarg camí marcat per tota mena d’esdeveniments. Moments històrics que han convertit a l’apassionant món dels naips en el que coneixem avui dia. Un joc amb presència a tots els racons del planeta i amb una popularitat sense precedents. Per comprendre millor el pòquer, hem de fer un viatge a través d’alguns dels moments més importants de la seva història per descobrir els jugadors i tornejos que han contribuït a la seva expansió pel món.

El naixement de les World Series of Poker (WSOP)

El pòquer en Estats Units estava relegat a partides en cases particulars o en salons de joc, que en la majoria dels casos eren clandestins, a causa de les restriccions imposades per la llei nord-americana. Un escenari que va canviar el 1970 amb el naixement de les World Series of Poker (WSOP), torneig fundat pel famós propietari de casinos Benny Binion. L’empresari nord-americà, propietari del Binion ‘s Horseshoe Casino de Las Vegas, va agafar la idea de la’ Reunió de Jugadors de Texas ‘, torneig organitzat a Reno, ciutat situada a l’estat de Nevada, el 1969.

La primera edició de les WSOP va congregar als millors jugadors de pòquer de tot el país al Binion ‘s Horseshoe Casino. Un esdeveniment que va conquistar el mític Johnny Moss, després que els seus companys el votessin com el millor jugador del torneig. Amb el pas dels anys s’ha convertit en el conjunt de tornejos de pòquer més important i prestigiós del món del pòquer. Per les seves taules han passat alguns dels jugadors més importants de la història, com ‘Groc Slim’, Stu Ungar, o Doyle Brunson. De fet, aquests dos últims compten amb el rècord de victòries en el Main Event amb tres títols cadascun.

El primer esdeveniment per a dones en les WSOP

En els seus orígens, el pòquer era un joc reservat exclusivament a homes. Per sort, aquesta situació ha canviat amb el pas dels anys i actualment és freqüent veure dones en les taules de joc, tant en viu com en línia, conquistant grans tornejos. Un camí que va començar el 1977, any en què es va celebrar el primer esdeveniment per a dones en les World Series of Poker (WSOP) de Las Vegas. Un torneig de Seven Card Stud de 100 $ que va conquistar Jackie McDaniel, convertint-se en la primera campiona femenina de la història. Un èxit amb el qual es va aplanar el camí per a futures grans jugadores del pòquer mundial, com la nord-americana Vanessa Selbst o noruega Annette Obrestad.

La victòria de Chris Moneymaker a les WSOP

Chris Moneymaker era, fins 2003, un jugador de pòquer aficionat i un complet desconegut per al món del joc de cartes. Comptable de professió, als seus 28 anys va decidir invertir 39 dòlars per participar en un torneig satèl·lit, que li permetia guanyar una inscripció gratuïta per a les World Series of Poker (WSOP). Després de guanyar aquest torneig satèl·lit, un dels primers en línia per a tornejos en viu, va aconseguir classificar-se pel Main Event, la inscripció era de 10.000 dòlars. El WSOP va ser el seu primer torneig en viu, ja que sempre havia jugat de forma online. Per aquest motiu, el seu principal objectiu era romandre en la taula el màxim temps possible per gaudir d’aquest moment únic.

Contra tot pronòstic, Moneymaker va deixar a tots els jugadors professionals amb poker face o cara de pòquer, típica expressió utilitzada en el món dels naips, aconseguint alçar-se amb la victòria en el torneig més prestigiós del món després de derrotar el jugador professional Sam Farha. Va guanyar 2.5 milions de dòlars després que la inscripció li costés només 39 dòlars. La gesta d’aquest desconegut nascut a Tennessee va canviar la història del pòquer, ja que centenars de joves de tots els racons del món van començar a jugar en línia per seguir els seus passos. El 2004, el nombre d’inscripcions en el Main Event es va multiplicar gràcies al conegut com ‘Efecte Moneymaker’, la majoria d’elles procedents dels diferents tornejos satèl·lits disputats a les sales online.

Font:codigopoker.com

La irrupció del pòquer en línia

Chris Moneymaker deu gran part del seu èxit a pòquer en línia. La irrupció de les sales línia va provocar un canvi de paradigma en el joc de cartes, democratizándolo i lo a l’abast de tots els jugadors. La primera mà de pòquer en línia amb diners reals es va jugar l’1 de gener de 1998 a la sala Planet Poker, fundada pel canadenc Randy Blumer. Una mà que va ser de Texas Hold’em, la modalitat de pòquer més estesa del món. La sala va anar creixent amb el pas dels mesos, ampliant la seva oferta de joc i millorant les seves característiques bàsiques. No obstant això, un any més tard va néixer Paradise Poker, una nova sala que es va beneficiar de les limitacions tècniques de Planet Poker per erigir-se com la millor sala online del sector.

El reconeixement del pòquer com a esport mental

El pòquer va ser reconegut com a esport mental per l’Associació Internacional d’Esport Mentals (IMSA) el 2010, situant-se a l’altura d’altres jocs com els escacs o el bridge. Un pas fonamental en la història del joc de cartes, ja que suposa la primera pedra d’un llarg camí perquè el pòquer formi part dels Jocs Mundials d’Esports Mentals. A més, aquest reconeixement va millorar la seva imatge davant d’aquelles persones que sempre l’han etiquetat com un simple joc d’atzar. A partir d’aquest moment va adquirir un nou estatus per a ser considerat com una pràctica amb múltiples beneficis per al cervell, gràcies a que permet potències aspectes fonamentals com la memòria o l’agilitat mental.